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Conociendo los peces de Bolivia: El pez aguja (Potamorrhaphis eigenmanni)

Publicado el Martes, 24 de Enero de 2017

Conociendo los peces de Bolivia: El pez aguja (Potamorrhaphis eigenmanni)

Fig. 1.  Potamorrhaphis  eigenmanni  (Fotografía: Soraya Barrera)

Conociendo los peces de Bolivia: El pez aguja (Potamorrhaphis eigenmanni)

Por: Soraya Barrera y Jaime Sarmiento

MNHN – Unidad de Zoología - Sección Ictiología

El pez aguja (Potamorrhaphis eigenmanni)

Los peces aguja son parte de la familia Belonidae se encuentran en varias regiones del mundo. La mayoría son marinos, pero algunas especies “invasoras” de sistemas de agua dulce se encuentran en la región Neotropical y en el Asia (Sant’Anna et al. 2012, Lovejoy & Colette 2003).  Las especies de agua dulce incluyen tres géneros (Belonion, Potamorrhaphis y Pseudotylosurus) con siete especies, y un género (Xenentodon) con dos especies en sistemas de agua dulce de la India, península Malaya e Indonesia (Collette 2003).  En Bolivia se registraron tres especies Potamorrahphis eigenmanni Miranda Ribeiro 1915; Belonion apodion Collette 1966 y Pseudotylosurus angusticeps (Günther 1866).

El pez aguja (Potamorrahphis eigenmanni) es muy alargado que puede medir hasta 25 cm de longitud total. Morfológicamente, son similares a una flecha, lo que, probablemente, les permite realizar movimientos muy rápidos relacionados con la captura de alimento (Goluding & Carvalho 2012). Tiene las mandíbulas superior e inferior largas formando un largo “pico”, que presenta una serie de dientes afilados a lo largo de todo el borde. Los orificios nasales están ubicados en una hendidura o fosa por delante de los ojos (Figura 1). No presenta espinas en las aletas. Las aletas dorsal y anal son muy largas y están situadas en la parte posterior del cuerpo. La aleta caudal es redondeada. Presenta escamas pequeñas, que se desprenden muy fácilmente. Las escamas de la línea lateral presentan cortos tubos secundarios dirigidos ventral y dorsalmente (Sant’Anna et al 2012, Lovejoy & Colette 2003, Collette 1982).

Presentan una coloración verduzca en la parte dorsal, con una franja lateral de color azul oscuro, y la parte ventral plateada; que representa una forma de protección por su forma de vida en la superficie (Lovejoy & Colette 2003, Collette 2003). 

Historia Natural

Es una especie carnívora que se alimenta principalmente de insectos, pero también de peces que captura con sus largas mandíbulas lateralmente o por medio cuerpo de la presa, posicionándola hasta que la cabeza quede frente a la cavidad bucal, para luego engullírsela poco a poco. (Sarmiento et al. 2014, Lovejoy & Colette 2003).

Durante la reproducción, el macho se sitúa al lado de la hembra, tocándola ocasionalmente con su costado para asumir una posición oblicua, con las cabezas hacia abajo. La pareja se sitúa en las proximidades de plantas sumergidas, donde la hembra desova, depositando entre 14 y 50 huevos que el macho fecunda. Los huevos se adhieren a las plantas mediante un corto filamento adhesivo. La eclosión se produce aproximadamente 9 a 10 días más tarde (Froese & Pauly 2016).

Se encuentran más comúnmente en agua remansadas de pantanos (curiches), lagos y arroyos, en la superficie ocupando zonas de orilla en aguas profundas a poco profundas.  Usualmente no se encuentran en grandes ríos y aguas abiertas que representan importantes barreras para su dispersión (Froese & Pauly 2016, Sant’Anna et al. 2012, Lovejoy & Araújo 2000). Esta especie se encuentra preferentemente nadando la mayor parte del tiempo en la superficie donde tiende a saltar y deslizarse (Santa’Anna et al. 2012, Collette 2003).

La transición de ambientes marinos a ambientes de agua dulce

La fauna suramericana de peces está dominada por peces que tienen una relación antigua con hábitats de agua dulce, anterior a la separación de Gondwana.  Sin embargo la cuenca amazónica es además hábitat de un diverso conjunto de peces de linaje marino, incluidos en 17 familias que comprenden más de 60 especies relacionadas con estuarios y la parte baja de los cursos de ríos, hasta especies endémicas ampliamente distribuidas en Suramérica, como los peces aguja (Belonidae) o las rayas (Potamotrygonidae) (Roberts 1972, Goulding 1980).  El estudio de la filogenia, biogeografía, génetica y paleontología de estas especies, relacionados con eventos geológicos, es fundamental para la comprensión de los procesos relacionados con la invasión de sistemas continentales por especies marinas.

Según la información (filogenética, biogeográfica) actualmente disponible, se considera que la penetración de estos peces ocurrió de manera relativamente reciente, durante el Mioceno (17 MA), después de la separación de África y Suramérica, a partir de grupos distribuidos en la costa norte de Suramérica (Lovejoy et al. 2006).

Para explicar la transición evolutiva de hábitats marinos a hábitats de agua dulce, no se requiere la presencia de una conexión continua entre la parte media de la cuenca y el mar, en ningún momento. Una serie de lagos permanentemente separándose o volviendo a unirse por el aumento de volumen o la presencia de arroyos, podría haber permitido la transición de especies hacia zonas profundas del continente. Consecuentemente, especies de agua dulce pueden haber evolucionado a partir de ancestros marinos en una serie compleja de lagos interconectados de salinidad variable (Nuttall 1990), siendo, de este modo, posibles profundas incursiones, incluso, hasta el sudoeste de la Amazonia brasileña (Linhares et al. 2011). En algunos casos las especies pudieron trasladarse temporalmente mucho más profundamente en el continente para luego quedar atrapadas en sistemas progresivamente menos salinos de estuarios (Nuttall 1990).

Nombre científico: Potamorrhaphis eigenmanni Miranda Ribeiro 1915

Familia: Belonidae

Nombres comunes: pez aguja: pez flecha (esp.); peixe agulha (por.); needlefish (ingl.); pira timbuku (gua);

Etimología: El nombre genérico Potamorrhaphis deriva de las palabras griegas potamos (ποτάμος) que significa río, en relación al hábitat en el que se encuentran, y rhaphis (ραφής) que significa aguja, en relación a su forma alargada y aguzada. El nombre específico eigenmanni es una referencia en honor a Carl Eigenmann, uno de los más importantes ictiólogos de fines del siglo 19 y principios de siglo 20.

Distribución: Cuenca alta del río Madeira y sus tributarios y cuenca del Paraguay-Paraná: Argentina, Bolivia, Brasil y Paraguay (Eschmeyer et al. 2016). En Bolivia fue registrado en las cuencas de los ríos Beni, Mamoré, Iténez y Paraguay, en los departamentos de Pando, La Paz, Beni, Cochabamba y Santa Cruz (Sarmiento et al. 2014).

Estado de conservación: Ocasionalmente se comercializa como especie ornamental (Sarmiento et al. 2014). Sin embargo, en Bolivia no se encuentra en las listas del Libro Rojo de la Fauna Silvestre de Vertebrados de Bolivia (Van Damme et al. 2009). Tampoco ha sido incluida en la Lista de la UICN (IUCN 2016).

Glosario:

Gondwana: Supercontinente del período Pérmico que dio lugar a las masas continentales de las actuales Suramérica, África, Australia, India, Madagascar y la Antártida.

Neotropical: Región biogeográfica que incluye la mayor parte de Suramérica, Centroamérica, el sur de Norteamérica (México y parte de Florida) y las islas del Caribe

UICN: Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza

Referencias:

Collette, B.B. 1982. South American freshwater needlefishes of the genus Potamorrhaphis (Beloniformes: Belonidae). Proc. Biol. Soc. Wash. 95(4): 714-747.

 

Collette, B. B. 2003. Family Belonidae Bonaparte 1832. Needlefishes. California Academy of Sciences Annotated Checklists of Fishes 16: 1-22.

 

Eschmeyer, W. N. and R. Fricke, and R. van der Laan (eds). 2016. Catalog of Fishes: Genera, Species, References.  Versión electrónica actualizada el 3 de enero del 2017. (Fecha de consulta: 4 enero 2016). [Disponible en:

http://researcharchive.calacademy.org/research/ichthyology/catalog/fishcatmain.asp)].

 

Froese, R. and D. Pauly (Eds.). 2016. FishBase. World Wide Web electronic publication. Versión electrónica actualizada el 1 de septiembre del 2016 (Fecha de consulta: 7-ene-2017). [Disponible en: www.fishbase.org].

 

Goulding, M. 1980. The Fishes and the Forest. Berkeley and Los Angeles, CA, USA. University of California Press, Ltd.

 

IUCN. 2016. The IUCN Red List of Threatened Species. Version 2016-3. (Fecha de consulta: 4-ene-2016). [Disponible en: www.iucnredlist.org].

Linhares, A.P., M.I. Feijó Ramos, M. Gross & W-E. Piller. 2011. Evidence for marine influx during the Miocene in Southwestern Amazonia (Brazil).  Geología Colombiana 36(1): 91-103.

 

Lovejoy, N. R. and M. L. G. de Araújo. 2000. Molecular systematics, biogeography and population structure of Neotropical freshwater needlefishes of the genus Potamorrhaphis. Molecular Ecology 9: 259-268.

 

Lovejoy, N.R. & B.B. Collette. 2003. Family Belonidae (Needlefishes). Pp. 586 - 588 en: Reis, R.E., S.O. Kullander & C.J. Ferraris Jr. (org.). Check List of the Freshwater Fishes of South and Central America. EDIPUCRS. Porto Alegre, RS, Brasil.

 

Lovejoy, N.R., J.S. Albert and W.G.R. Crampton. 2006. Miocene marine incursions and marine/freshwater transitions: Evidence from Neotropical fishes. Journal of South American Earth Sciences 21: 5-13.

 

Nuttall, C.P. 1990. A review of the Tertiary non-marine molluscan faunas of the Pebasian and other inland basins of north-western South America. Bull. Br. Mus. nat. Hist. (Geol.) 45(2): 165-371

 

Roberts, T. 1972. Ecology of fishes in the Amazon and Congo rivers. Bulletin of the Museum of Comparative Zoology 143(2): 117-147.

 

Sant’Anna, V.B., M.L.S. Delapieve, and Roberto E. Reis. 2012. A new species of Potamorrhaphis (Beloniformes: Belonidae) from the Amazon basin. Copeia 2012(4): 663-669.

 

Sarmiento, J., R. Bigorne, F.M. Carvbajal-Vallejos, M. Maldonado, E. Leciak & T. Oberdorff (Eds.). 2014. Peces de Bolivia / Bolivian Fishes. IRD-BIOFresh (EU), Plural Editores. Bolivia.

 

Van Damme, P.A., F. Carvajal-Vallejos, J. Sarmiento, S. Barrera, K. Osinaga & G. Miranda-Chumacero. 2009. Peces. Pp. 25-90 en: Ministerio de Medio Ambiente y Agua. Libro Rojo de la Fauna Silvestre de Vertebrados de Bolivia. La Paz. Bolivia.

Tangara             (Foto: Isabel Gómez / Archivo CBF (MHNH-IE)
Tangara (Foto: Isabel Gómez / Archivo CBF (MHNH-IE)
Chelonoides carbonaria (Foto: Ictiología / CBF (MNHN-IE))
Chelonoides carbonaria (Foto: Ictiología / CBF (MNHN-IE))
Cactus                 (Foto: Teresa Ortuño / MNHN)
Cactus (Foto: Teresa Ortuño / MNHN)