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El Equilibrio de los Sistemas Naturales

Publicado el Martes, 7 de Diciembre de 2021

El Equilibrio de los Sistemas Naturales

Fig.1. Piramide de la cadena alimenticia (Texto: Marisol Hidalgo, Diseño: Michelle Ponce Silva)

Por: Marisol Hidalgo Cossio

MNHN-Unidad de Zoología-Sección de Mastozoología

La biodiversidad boliviana de plantas y animales es patrimonio natural del Estado boliviano, sumado a esto tienen un valor intrínseco y de utilidad para el flujo natural de los sistemas de vida en el planeta. Varias acciones que realizan plantas y animales son reconocidas como servicios o funciones ambientales que benefician y dan bienestar a la humanidad. Por ello es importante investigar y conocer a detalle a nuestros seres vivos y valorarlos por las funciones que cumplen.

En este sentido, se analizará la pirámide de la cadena alimenticia con ejemplos de casos específicos de especies bolivianas, relacionándolos a problemáticas actuales que atraviesan algunos representantes de la fauna y flora en Bolivia.

La pirámide que se observa, en la parte superior,  muestra uno de los  esquemas de entre los varios tipos de interacciones que existen en la cadena alimenticia (Información base www.aerometal.com, diseño Marisol Hidalgo). Existen también otras representaciones, en las cadenas intermedias, si se consideran a animales herbívoros (que se alimentan de plantas), insectívoros (que se alimentan de insectos) u omnívoros (que se alimentan de variedad de alimentos). Sin embargo, este texto se basa en la propuesta de la Fig. 1.

En la base de la pirámide están los elementos inorgánicos del planeta, es decir,  compuestos que son abióticos (no tienen vida); pero que son de mucha importancia. Estos son el agua, la tierra, la radiación y los distintos procesos relacionados como: lluvias, vientos, entre otros; también importantes para el desarrollo de la vida.

En este punto hablamos de la afectación y problemática del agua, el recurso más preciado en la tierra, junto con el oxígeno. El agua está involucrada en todos los procesos naturales, y los realizados por los humanos. Dentro de las actividades realizadas por los humanos, podemos citar el manejo de cuencas para la producción de energía como las hidroeléctricas, hasta el uso de agua y riberas de ríos para la minería de oro. Tales actividades deforman y cambian los sistemas naturales formados por los ríos, y pueden llegar a afectar a las poblaciones de plantas, animales y humanos, en nuestro país. Ambas actividades desequilibran los ambientes naturales e incluso llegan a afectar directamente a familias que dependen de estos sistemas acuíferos. En ese sentido, hay que desarrollar análisis integrales para determinar si estas actividades son beneficiosas, si son o no  legales y también hay que tomar en cuenta el posible daño que pueden generar al patrimonio natural de Bolivia. Sobre esta problemática, dejamos en las referencias bibliográficas algunos artículos para su revisión.

Pasando al nivel dos de nuestra pirámide, tenemos a los productores primarios, que son las plantas. En el planeta, de acuerdo a las condiciones geomorfológicas y de clima que se tienen, existen diferentes agrupaciones de especies de plantas conformando un tipo específico de vegetación. En nuestro país estos comprenden, por ejemplo, desde pajonales a bosques de diferentes características. Gracias a este potencial y dependiendo del recurso que brindan a los animales, estos generan diversos tipos de asociaciones.

Entre nuestra diversidad, por ejemplo, se tienen bosques de almendra amazónica o castaña, que están asociados a tierras que no sufren inundaciones; en el país se encuentran en los departamentos de Beni, Pando y La Paz. En este caso, estos tipos de bosques brindan un beneficio económico a los pobladores locales es por eso que estas áreas están relativamente conservadas.

Otro ejemplo son los bosques espinosos, en los que la vegetación se ha adaptado para poder vivir en un lugar con escasez de agua, como los de la Chiquitanía en Santa Cruz. En los cuales, en algunas zonas se está generando un desequilibrio en la cadena trófica debido a la  deforestación e incendios. Estos dos factores destruyen todo un sistema milenario de adaptación y convivencia de plantas y animales; causando en primera instancia la pérdida de biodiversidad y sufrimiento de la vida silvestre, un corte en la producción de oxígeno y de los procesos relacionados a evapotranspiración de plantas para producir lluvias.

A corto y largo plazo, una de las problemáticas que se tendrá que atender será la restauración de los ecosistemas, donde las poblaciones de vida silvestre se ven reducidas al igual que los recursos de los que dependen. Otras consecuencias posibles son la proliferación de enfermedades, contaminación y aumento de la frontera agrícola para mercados de producción masiva de carne o soya. Se debe analizar, qué beneficios trae a la población boliviana la pérdida del patrimonio natural, con todas las consecuencias que esta conlleva.

En el nivel tres de nuestra pirámide están presentes los herbívoros o consumidores primarios, que son los animales que se alimentan de plantas o sus derivados. Por ejemplo, entre los que se alimentan de frutos está el mono aullador, entre los que se alimentan de hojas podemos mencionar al perezoso y entre los que se alimentan de brotes, arbustos y pastos al ciervo de los pantanos. Un ecosistema saludable o en equilibrio tiene una buena representación de este grupo de animales, debido a que cumplen funciones importantes como la regeneración de bosques. Por ejemplo, los murciélagos, roedores y primates, cumplen la función de dejar y trasladar semillas viables. Un ecosistema no saludable o en desequilibrio puede causar problemas a nivel de las poblaciones de estas especies y de las cadenas superiores.

Sobre los desequilibrios en la cadena trófica, uno de los ejemplos que tiene que ver con la intervención humana es la caza ilegal. Un caso histórico en Bolivia es el de la cacería masiva de las chinchillas, en las décadas pasadas, la cual redujo su población hasta casi su extinción. Varios investigadores consideran que las chinchillas (Peligro Crítico, IUCN-2021) y vizcachas, son las principales presas del gato andino (Peligro, IUCN-2021) y relacionan las bajas densidades de este felino, a la reducción de estas dos especies de roedores debido a factores como la actividad humana de la cacería y otros factores ecológicos. Este es solo un ejemplo de varias especies que se encuentran en alguna categoría de amenaza para su conservación, debido al desequilibrio  que existe entre la presa y depredador; generando efectos negativos sobre la abundancia de la biodiversidad.

El nivel cuatro representa a los carnívoros o animales que se alimentan de otros animales. En este grupo se encuentran bien representados los gatos silvestres como el jaguar, puma, gato andino, ocelote, entre otros. Y también forman parte los cánidos silvestres como el perrito de monte, el zorro andino, el borochi o lobo de crin, para mencionar algunos nombres de mamíferos presentes en Bolivia. Varias especies son conocidas como “especie clave”, por la función que desarrollan en el control de poblaciones de herbívoros, los cuales a su vez moldean los sistemas vegetales; este fenómeno es conocido como la “cascada trófica” (Plan Acción Conservación del Jaguar, 2020-2025).

Cuando los carnívoros disminuyen, los herbívoros que son sus presas, incrementan y las poblaciones de plantas decrecen o reducen productividad por el excesivo consumo de ellas.  En cambio, cuando los carnívoros aumentan, las poblaciones de los herbívoros disminuyen y las plantas se desarrollan plenamente y en sistemas más complejos.

En esta parte no podemos dejar de hablar del mamífero emblemático de Sudamérica, el jaguar. En nuestro país, en aproximadamente los últimos siete años, este felino ha estado atravesando una situación crítica, debido al incremento de la cacería ilegal de esta especie para el tráfico de partes, que según algunos autores está generando un gran daño y causando desequilibrio en la cadena trófica de las localidades donde se desarrolla esta actividad ilegal.

El quinto nivel en la pirámide de la cadena trófica está representada por los carroñeros o degradadores, los cuales están encargados de limpiar el ecosistema de los animales muertos, previniendo de esa manera la proliferación de enfermedades entre la vida silvestre y los humanos que habitan esa región. Los conflictos humano – vida silvestre, son uno de los grandes objetivos a solucionar.

En este año se tuvo la noticia de la muerte de más de una treintena de cóndores en Tarija, al igual que de otros animales, por envenenamiento. La función importante que esta especie cumple se verá afectada por esta acción. Lastimosamente el cóndor es una de las especies de aves que se encuentran vulnerables a la extinción, acciones como esta, sumada a la lenta biología reproductiva de esta especie ponen en riesgo la continuidad de sus poblaciones.

Es necesario que la gente comprenda que todo tipo de vida, sobre la tierra, es de gran importancia. Esto para que podamos conjuntamente difundir y conservar el valor de la biodiversidad boliviana, de la que necesitamos conocer más a detalle.

Juntos podemos proteger nuestro patrimonio natural.


Referencias bibliográficas:

- Las Hidroeléctricas: efectos en los ecosistemas y en la salud ambiental Revista de la Universidad Industrial de Santander. Salud, vol. 50, núm. 3, 2018 Universidad Industrial de Santander https://www.redalyc.org/jatsRepo/3438/343856318001/html/index.html#:~:text=Generalmente%2C%20se%20produce%20la%20disminuci%C3%B3n,causando%20la%20fragmentaci%C3%B3n%20del%20h%C3%A1bitat.

-Las megarepresas no son energía limpia. http://www.scielo.org.bo/scielo.php?pid=S1605-25282018000100001&script=sci_arttext

- Plan de Acción conservación del jaguar. https://wwflac.awsassets.panda.org/downloads/plan_de_accion_para_la_conservacion_del_jaguar_2020_2025.pdf

 

TRADUCCIÓN EN INGLÉS POR:  Carla Mendizabal


Title: The balance of natural systems

Author: Marisol Hidalgo Cossio -  Zoology Unit- Mammalogy Seccion

Bolivia’s biodiversity of plants and animals is the State’s natural heritage, I addition to this, they have an intrinsic value and utility for the natural flow of life systems on Earth. Several of the actions that plants and animals perform are recognized as environmental services or functions that benefit and give well-being to humanity. Therefore, it’s important to investigate and know these living beings in detail, and value them for the functions they perform.

In this sense, we’ll analyze the food chain pyramid with examples of specific cases of Bolivian species, relating them to current problems that representatives of the fauna and flora in Bolivia go through.

At the top, the pyramid shows one of the schemes among the several types of interactions that exist in the food chain (Information based on www.aerometal.com, designed by Marisol Hidalgo). There are also other representations in the intermediate chains, if herbivorous (plant-feeding), insectivorous (insect-feeding), or omnivorous (feeding on both plants and animals) animals are considered, as you can see in Figure 1.

*Food chain pyramid (Translation of the infographic)

5) Carrions are animals that are the last to degrade the remains of animal organic matter.

4) Carnivores are animals that feed on other animals.

3) Herbivores or primary consumers are animals that feed on plants.

2) Producers are made up of plants that perform photosynthesis.

1) Organic world base composed by elements and inorganic matter.   

There are inorganic elements at the base of the pyramid, meaning abiotic compounds (lifeless), but that are very important. These are water, earth, radiation and processes like: rain, wind, among others; also important for life development.

At this point we begin to talk about the affectation and problematic of water, the most precious resource on earth, along with oxygen. Water is involved in all natural processes, including those carried out by humans. Among the activities carried out by humans, we can mention the management of watersheds to produce energy such as hydroelectric, up to the use of water and riverbanks for gold mining. Such activities deform and change the natural systems made up by rivers, and can affect the populations of plants, animals, and humans in our country. Both activities unbalance natural environments and even directly affect families that depend on these aquifer systems. In this sense, we must develop comprehensive analyses to determine whether these activities are beneficial, whether they are legal or not, and we must also consider the possible damage that they can generate to the natural heritage of Bolivia. On this issue, we leave some articles for review in the bibliographic references.

Moving to level two of our pyramid, we have the primary producers, which are plants. There are several groups of plant species forming a specific type of vegetation on Earth, according to specific geomorphological and climate conditions. As an example, in our country these include from scrublands to forests of different characteristics. Thanks to this potential, and depending on the resource they provide to animals, they generate various types of associations.

For instance, among our diversity, we have forests of Amazonian almond or Brazil-nut, which are associated with lands that do not flood; these are in the departments of Beni, Pando, and La Paz. In this case, these types of forests provide an economic benefit to the local inhabitants, which is why these areas are relatively well conserved.

Another example is the thorny forests, in which the vegetation has adapted to live in a place with water scarcity, such as those in the Chiquitanía region in Santa Cruz. In which, in some areas, an imbalance in the food chain is being generated by deforestation and fires. These two factors destroy an entire millennial system of adaptation and coexistence of plants and animals; causing loss of biodiversity and suffering of wildlife, cuts in the production of oxygen and processes related to evapotranspiration of plants to produce rain.

In the short and long term, one of the problems to be addressed will be the restoration of ecosystems, where wildlife populations are reduced as are the resources on which they depend. Other possible consequences are the proliferation of diseases, pollution, and the increase of the agricultural frontier for markets of mass production of meat or soybean. It’s necessary to analyze what benefits stem from the loss of the natural patrimony to the Bolivian population, with all the consequences that this entails

At the third level of our pyramid, we have herbivores or primary consumers, which are the animals that feed on plants or their derivatives. For example, among those who feed on fruits is the howler monkey, among those who feed on leaves we can mention the sloth, and among those who feed on shoots, shrubs and grasses, the deer of the swamps. A healthy or balanced ecosystem has a good representation of this group of animals, because they perform important functions such as forest regeneration. For example, bats, rodents, and primates perform the function of leaving and moving viable seeds. An unhealthy or unbalanced ecosystem can cause problems at the level of these species’ poplations and the upper chains.

On the imbalances in the food chain, one of the examples that has to do with human intervention is illegal hunting. A historical case in Bolivia is the massive hunting of chinchillas in past decades, which reduced its population until almost reaching extinction. Several researchers consider that chinchillas (Peligro Crítico, IUCN-2021) and vizcachas are the main prey of the Andean cat (Peligro, IUCN-2021) and relate the low densities of this feline to the reduction of these two species of rodents due to factors such as human hunting activity and other ecological factors. This is just one example of several species that are in some category of threat to their conservation, due to the imbalance that exists between prey and predator; generating negative effects on the abundance of biodiversity.

Level four represents carnivores, or animals that feed on other animals. In this group wild cats are well represented, such as jaguars, pumas, Andean cats, ocelots, among others. And wild canids like the mountain dog, the Andean fox, the borochi or mane wolf are also part of the list, to mention some mammals present in Bolivia. Several species are known as "key species" for their role in controlling herbivore populations, which in turn shape plant systems; this phenomenon is known as the "trophic cascade" (Jaguar Conservation Action Plan, 2020-2025).

When carnivores diminish, herbivores, their prey, increase and plant populations decrease or reduce their productivity due to their excessive consumption. In contrast, when carnivores increase, herbivore populations decrease, and plants develop fully and in more complex systems.

In this part we cannot stop mentioning the emblematic mammal of South America, the jaguar. In our country, in about the last seven years, this feline has been going through a critical situation, due to the increase in illegal hunting of this species for trafficking of parts, which, according to some authors, is causing great damage and imbalance in the food chain in the localities where this illegal activity takes place.

The fifth level in the pyramid of the trophic chain is represented by carrions or degraders, who are in charge of cleaning the ecosystem of dead animals, thereby preventing the spread of diseases among wildlife and humans living in that region. Conflicts between humans and wildlife are one of the great goals to be solved.

This year there were news of the death of more than thirty condors in Tarija, as well as other animals, by poisoning. The important function this species performs will be affected by this action. Unfortunately, the condor is one of the species of birds that are vulnerable to extinction, actions like this, added to the slow reproductive biology of this species puts in risk the continuity of their populations.

People need to understand that all life on earth is of great importance. This is important so that we can jointly disseminate and conserve the value of Bolivian biodiversity, of which we need to know more.

Together we can protect our natural patrimony.


Exhumacion de cráneo de Toxodonte (Foto: Bernardino Mamani / MNHN)
Exhumacion de cráneo de Toxodonte (Foto: Bernardino Mamani / MNHN)
Cactus                 (Foto: Teresa Ortuño / MNHN)
Cactus (Foto: Teresa Ortuño / MNHN)
Tangara             (Foto: Isabel Gómez / Archivo CBF (MHNH-IE)
Tangara (Foto: Isabel Gómez / Archivo CBF (MHNH-IE)