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16 de Julio - Día Internacional de la Serpiente

Publicado el Lunes, 28 de Julio de 2014

16 de Julio - Día Internacional de la Serpiente

La serpiente de la fotografia es conocida comúnmente como Musuraña (nombre científico Clelia cleliay tiene el nombre indigena Guarani de Boirú (Comer - víbora), que hace referencia a que come a otras víboras especialmente venenosas (Fotografia: J. Aparicio -MNHN).

 

Por: James Aparicio

MNHN - Unidad de Zoología - Sección de Herpetología

El 16 de julio se ha establecido como el día mundial de la serpiente, en un intento por generar a nivel global una conciencia pública para la conservación de estos animales y su entorno.

Las serpientes son el segundo grupo más diverso de reptiles con más de 3400 especies y están presentes a excepción de la Antártica en todos los continentes. En nuestro país con variación en la cantidad de especies, las encontramos presentes en todos los ecosistemas, desde el bosque amazónico hasta el Altiplano.

En Bolivia se han registrado hasta la fecha 175 especies de serpientes, de las cuales solamente 26 especies (14 %) podrían considerarse peligrosas para el ser humano, ya que poseen la capacidad de inyectar veneno, si es que alguna persona es mordida accidentalmente. Sin embargo, la mayoría de estas especies tienden a escapar o esconderse de los humanos, llegando a morder solamente cuando se sienten en peligro, como una reacción de defensa.

Las especies carnívoras de reptiles son importantes controladores de poblaciones de ciertos grupos de invertebrados y pequeños mamíferos. Siendo las serpientes reguladoras muy eficientes de poblaciones de pequeños mamíferos como roedores y murciélagos, cuyo incremento desmedido genera serios problemas de salud pública para los seres humanos.

Sin embargo, pese a este rol tan importante para el ser humano, generalmente son animales perseguidos y eliminados. A esto hay que adicionarle el fuerte impacto sobre sus poblaciones debido a la destrucción de su hábitat natural por las actividades antrópicas como el avance de la frontera agrícola, la habilitación de nuevas áreas para asentamientos urbanos y construcción de grandes obras civiles, entre otras. Así mismo, se estima que miles de serpientes son anualmente atropelladas en las carreteras a nivel mundial. Todo esto está generando un serio problema de conservación de este grupo de vertebrados, que según datos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), en su lista roja de especies en peligro, están consignadas 879 especies de serpientes, de las cuales 11 se consideran críticamente amenazadas, 45 están en peligro de extinción y 42 son consideradas vulnerables.

 

 

 

 

 

Caiman latirostris (Foto: Mauricio Ocampo)
Caiman latirostris (Foto: Mauricio Ocampo)
Ornitológos en trabajo de campo (Foto: Isabel Gómez / Archivo CBF (MHNH-IE))
Ornitológos en trabajo de campo (Foto: Isabel Gómez / Archivo CBF (MHNH-IE))
Exhumacion de cráneo de Toxodonte (Foto: Bernardino Mamani / MNHN)
Exhumacion de cráneo de Toxodonte (Foto: Bernardino Mamani / MNHN)